Ist Peter Kauzer bereit, der Welt zu zeigen, was er kann?

Der Slowene Peter Kauzer ist wie ein schlafender Bär, den sich kein anderer Kanu-Slalom Paddler traut zu wecken aus Angst vor der Reaktion, wenn er wach ist. Viele der weltbesten Kanuslalom-Athleten bezeichnen den 34-jährigen Kauzer als den Mann, den sie auf der Wettkampfstrecke am meisten fürchten. Er ist ein klassisches Beispiel für einen Athleten, dessen Rekord nicht viel mit seiner offensichtlichen Fähigkeit zu tun hat.  Das Besondere daran ist, der dreimalige Olympionike ist der erste, der das zugibt. „Ich lerne jeden Tag, jedes Jahr etwas Neues und ich weiß, dass ich immer noch besser und schneller werden kann“, sagte Kauzer. „Deshalb bin ich immer noch zu 100 Prozent motiviert, weil ich neugierig bin, wo ich hingehen kann, wo meine Grenze liegt. Und ich bin immer noch nicht am höchsten Punkt angelangt. Zumindest denke ich das so.“

„Deshalb bin ich immer noch zu 100 Prozent motiviert, weil ich neugierig bin, wo ich hingehen kann, wo meine Grenze liegt. Und ich bin immer noch nicht am höchsten Punkt angelangt. Zumindest denke ich das so.“

Peter Kauzers Erfolge im Kajak-Einer sind beeindruckend. Silbermedaille bei den Olympischen Spielen in Rio, Goldmedaille bei den Weltmeisterschaften 2009 und 2011. Die olympische Medaille ist besonders verdienstvoll, denn zwei Jahre zuvor hatte er bereits eine Schulterverletzung erlitten, die eine Karriere hätte beenden können. Es ist ein Lebenslauf, den die meisten Athleten gerne in Umlauf bringen würden, und Kauzer ist zu Recht zufrieden mit dem, was er erreicht hat. Aber diejenigen, die den Slowenen in seiner elektrisierenden Bestform gesehen haben – das Halbfinale der Olympischen Spiele in London, das Halbfinale der letztjährigen Weltmeisterschaften in Pau -, warten nur darauf, dass er ausbricht und zeigt wozu er noch fähig ist.

2018 könnte zum Peter Kauzer Jahr werden

2018 könnte das Jahr sein, wenn er in der Lage ist, die Form zu halten, die er in der zweiten Hälfte der letzten Saison eingenommen hat. „Mein Ziel für die Saison ist es, Läufe zu zeigen, wie ich es letztes Jahr in Seu D’Urgell und in Pau getan habe“, sagte er. „Ich habe diese Läufe wirklich genossen. Wenn ich das nochmal hinbekomme, wäre das großartig. Ich war mit dem ersten Teil der Saison 2017 nicht zufrieden, aber der zweite Teil der Saison war so, wie ich es mir gewünscht hatte. Ich bin stolz auf die Läufe, die ich in Seu und Pau gemacht habe. Obwohl ich bei den Weltmeisterschaften in Pau Dritter wurde, war ich mit der Leistung, die ich gezeigt habe, zufrieden und stand in jedem Rennen im zweiten Teil der Saison auf dem Podium.“ Für diejenigen, die vor Ort waren oder das Geschehen im Fernsehen mitverfolgt haben, war Kauzers Halbfinallauf bei der letztjährigen Pau-Weltmeisterschaft einer der Momente, die man sehen musste, um es zu glauben.

„In einem harten Wettkampf wie im K1 ist es schwer, ein Rennen mit Strafsekunden zu gewinnen – aber ich war nah dran!“

Peter Kauzer paddelte in 89,28 Sekunden den französischen Kurs hinunter – vier Sekunden schneller als der nächste Schnellste. Niemand zweifelte daran, dass, wenn er sich im Finale auch nur dieser Form annähern würde, sein dritter Weltmeistertitel im Kajak-Einer sein würde. Und für mehr als eine Minute sah es so aus, als hätte er es getan. Kauzer, der letzte Mann auf dem Wasser im Finale, überquerte die Linie um mehr als eine Sekunde schneller als der nächstbeste. Seine Emotionen unterstrichen, was es für ihn bedeutete – Tränen, eine Verbeugung vor der Menge, Kopf in den Händen. Doch der Sport kann grausam sein – die Richter hatten am Tor 17 die kleinste Berührung aufgefangen und Kauzer eine verspätete Strafe von zwei Sekunden auferlegt. Er wurde ausgeweidet, seine Reaktion eine Mischung aus Wut, Unglauben und schließlich zögerlicher Akzeptanz. Trotz der Strafe war er immer noch schnell genug, um hinter dem tschechischen Paar Ondrej Tunka und Vit Prindis Dritter zu werden. „In einem harten Wettkampf wie im K1 ist es schwer, ein Rennen mit Strafsekunden zu gewinnen – aber ich war nah dran! sagte Kauzer. „Ich war glücklich mit den Läufen, die ich im Halbfinale und im Finale zeigte.“

Peter Kauzer war nie einer, der viel Motivation brauchte, auch nicht mit einer möglichen vierten Olympiade am Horizont. „Ich liebe Paddeln, ich liebe den Wettkampf, ich liebe Herausforderungen“, sagte er am Vorabend seines ersten großen Wettbewerbs 2018, den Australian Open. „Ich bin ruhiger geworden und akzeptiere die Dinge einfach so, wie sie sind, wenn sie geschehen, was auch immer das Ergebnis ist, und versuche, beim nächsten Mal besser zu werden. Ich denke nicht an Tokio. Klar, mein Ziel ist es, mich für meine vierte Olympiade zu qualifizieren, aber ich gehe von Saison zu Saison. Ich werde an Tokio denken, wenn es soweit ist.“

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